miércoles, 28 de mayo de 2014

Chrono Cross (PlayStation)

¿Como influyen en nuestro destino las decisiones que tomamos con nuestros actos? ¿Cuales hubiesen sido las consecuencias en el transcurso de la vida si hubiese cambiado la prioridad de nuestras elecciones? ¿Realmente puede un hecho que transcurre en un tiempo futuro tener consecuencias para el pasado? Y sobre todo, respecto al juego… ¿Cuándo y cómo empezó todo? ¿Cuándo empezaron a torcerse los engranajes del destino? La razón de este comienzo tan interrogativo para presentar a una de las mayores obras de puro arte que ha conocido el mundo del videojuego es obvio después de haber superado las más de 60 horas de juego. Estas cuestiones podrían ser, de algún modo, preguntas existenciales que forman parte de la filosofía en la que se asienta Chrono Cross, junto con las pocas que se me han quedado por resolver. La respuesta casi nunca es evidente. La continuación de Chrono Trigger, mucho más directa de lo que se puede pensar en un primer momento, no causó tanto alboroto como este, quizá porque Square no tomó el camino fácil a la hora de darla a luz. Si la obra del “dream team” de los videojuegos te dejó perplejo por su complejo guión y su rebuscada estructura argumental y aun así se convirtió en una de las experiencias más satisfactorias y disfrutadas de tu vida, prepárate a enloquecer con Chrono Cross.

Hagamos un breve ejercicio de retrospectiva. Chrono Trigger apareció para Super Famicom en Marzo de 1995, siendo únicamente (e incomprensiblemente) distribuido solamente en EEUU en Agosto de ese mismo año. El equipo encargado de su desarrollo contaba con algunos de los nombres más prestigiosos que se han visto en un videojuego, y el resultado fue un pequeño trocito de paraíso disfrutado por todo el mundo por su carácter innovador, su personalidad
única que encandiló no solo a fanáticos del género y un apartado técnico glorioso. En la plantilla que creó Chrono Cross cinco años después, vemos cambios importantes, lo que podría haber desembocado en un descenso de la calidad de un juego tan esperado. Afortunadamente, nada más lejos de la realidad. No voy a argumentar cual de los dos es mejor, ya que gustos personales todos tenemos uno, pero sobre todo porque son dos juegos muy distintos y
prácticamente incomparables. De hecho, en un sentido general, es muy difícil encontrar un RPG que se parezca a Chrono Cross, algo que se asemeje a su oscura y personal esencia, lejos incluso de títulos como Xenogears. Antes hacía referencia a que Square no siguió las pautas de una continuación lógica partiendo de la línea argumental de Chrono Trigger. Sería más acertado decir que complementó y agrandó su mundo ya que prestando
atención a los nudos que atan la historia, nos encontramos con retazos de su primera parte a lo largo de todo el transcurso, como si de un perfecto todo se tratase, como eslabones salteados pero inseparables que hacen necesaria la comprensión de ambos juegos para disfrutarlo en toda su plenitud. De hecho, es muy recomendable y casi necesario jugar a los dos, y no importa especialmente el orden en que se haga. Se complementan perfectamente en su retorcido desarrollo si se saben entender bien, cosa que, todo hay que decirlo, es tan fundamental como complicado.

La oscuridad es un concepto inseparable de Chrono Cross, que se ha de entender como concepto global, no hablo específicamente de su tenue aspecto gráfico, de sus sombrías músicas o de su argumento plagado de desgarradoras e impredecibles sensaciones. Chrono Trigger ya caminó ligeramente por estos senderos, pero es en esta parte de la historia donde realmente descubrimos su gusto por la ambigüedad, por rehuir de lo fácilmente entendible. Es por
esto que, aun exponiéndome a que alguien deje pasar por alto a esta verdadera delicia para el paladar jugable, diría que no es realmente un juego para todos los públicos por su estilo jugable, su arriesgado desarrollo y una trama muy madura que requiere ser vivida con una pasión muy especial. Porque estamos, sin duda, ante el argumento más complejo y retorcido que he jugado nunca, pero también profundo, oscuro e intimo, cuyas sensaciones os pueden arrastrar a nuevos niveles. Los acordes de guitarra dan unas pinceladas de
una calidez especial a la intro, y solo con un par de minutos ya podemos interpretar que no estamos ante un juego más. Si Chrono Trigger “jugaba” con los viajes en el tiempo, la influencia de los actos en distintas épocas y sobre cómo se podía cambiar el futuro manipulando el pretérito, Chrono Cross va muchísimo más allá, bifurcando esa única línea temporal (que después de jugarlo parece de lo más simple y lógica) y ofreciendo al jugador la idea de que
cada modificación en el devenir natural del tiempo crea una nueva línea temporal, un reloj a distinto ritmo, por así decirlo, en la que, cuanto más avanza el tiempo, más se separa de la otra realidad. De hecho, no solo de estas realidades paralelas vive el juego, sino que además existe una parte que existe a la sombra del tiempo, un lugar metafísico en donde todo futuro que no llega a suceder reside en él; tal es el dominio absoluto que muestran sus creadores de la
cuarta dimensión. Todo esto abre un mundo de posibilidades muy versátil y abierto en el que la espontaneidad es algo natural, y también aprovecha para alargar la duración mediante este recurso. Eso sí, que nadie se alborote antes de tiempo porque todo está relativamente “preescrito” por el mismo juego, aunque con posibilidad de variar muchos acont160mientos y sin ser en absoluto lineal, todo tiene su camino marcado al que llegaremos con un poco de perspicacia.

Es un juego extraño y distinto en muchos sentidos, su alma lo delata. Chrono Cross esconde auténticos versos de poesía bajo una máscara enigmática y a veces tan indescifrable que solo nos queda esperar y tener buena memoria para poder atar cabos. De forma profundamente espiritual, nos muestra que varios caminos pueden llegar a un mismo destino. La muerte y la oscuridad están presentes en él durante toda la historia, pero también cuestiones morales y sociales que reflejan el papel negativo del hombre sobre la tierra, la corrupción del poder, la discriminación étnica… narrando incluso la historia de la humanidad a su particular modo y
creando un equilibrio perfecto entre todos estos elementos que a su vez forman parte de historias distintas que suceden en realidades opuestas. Sea como sea, y aunque después de leer todo esto suene improbable, el juego rápidamente crea una química totalmente afín al jugador, sumergiéndolo en sus cuidados gráficos y su profunda historia, haciéndole disfrutar cada una de las melodías y permitiéndole entablar cariño con sus personajes, que llegan a ser la
friolera de 45 (aunque no todos se pueden conseguir). Todos ellos tienen un diseño muy personal y carismático… pero habría que preguntarse qué es lo que no lo tiene en esta maravilla de juego. En su diseño artesano, emulando el dibujo en lienzo, adoro algo que en la actualidad echo mucho de menos. ¿Dónde quedaron esos fondos pre-renderizados que tanta calidez y belleza
plástica aportan al juego? Por otro lado tenemos también unos personajes grandes y realistas, reconocibles incluso en el mapa general, con sus propias armas, animaciones, ropajes y una personalidad visual innegable. También recibirán una alegría los amantes de los gráficos FMV, ya que aquí encontramos a montones, de una calidad magnífica, y tan enigmáticos en ocasiones como el resto del juego. Cada poblado y localización concreta que visitemos, sea a pie o
mediante embarcación, rebosa encanto e identidad, por sus paisajes, sus accidentes geográficos, el delicado tono de sus texturas a veces, la explosión de colores en otras… tan dispares como el vórtice temporal o la isla de los muertos, que pone los pelos de punta, todo despierta nuestros sentidos colmándolos de satisfacción y asombro al ver también maravillosas estampas que ocupan
más de dos pantallas (como algunas que he recompuesto para la ocasión). Los guiños y recuerdos a Chrono Trigger, por la propia necesidad de la historia del juego, son imborrables y nostálgicos. ¿Quién no recuerda la autopista destruida, el puente, a Lucca y a Marle, o incluso a Flea, Ozzie y Slash? En medidas dosis y cada uno en su momento, todos ellos nos traerán de vuelta recuerdos maravillosos, pero además tendrán su repercusión en la historia que nos ocupa.

Ahora conseguid su banda sonora y escuchad detenidamente algunos temas. Si el elenco de temas de Chrono Trigger os dejó tan pasmados como a mí, no tardaréis mucho en descubrir que es Yasunori Mitsuda quien vuelve a estar detrás de este trabajo una vez más (uno de los pocos miembros del staff que hicieron el primer juego). Y especialmente se nota por el corte de algunas melodías, por ese regusto nostálgico que deja en nuestra mente y por el arte y el cuidado con que todas ellas han sido compuestas. Por supuesto, también han sido imbuidas con esa sensación oscura e íntima que gobierna todo en este título, y es tan evidente, que no encontraremos prácticamente ninguna parte
rápida, alegre o llena de la esperanza que tenían algunas de su predecesor, todo está envuelto en un mando dulce, cálido y entrañable, no positivo, pero mucho más acogedor si cabe. Al mismo tiempo que el aspecto de cualquier lugar nos impresiona por su genialidad, la melodía le sigue, buscando su lugar en nuestras emociones, y logra complementar perfectamente con su acompañamiento, pero incluso diría que a veces impacta más el aspecto sonoro que visual. A lo mejor no cuentan con esa capacidad de adicción
que tenían en Chrono Trigger, pero su nivel de sorpresa y personalidad puede ser aun mayor cuando nos topamos por ejemplo con un tema con tintes progresivos o una frágil y reconfortante nana, incluso con temas con efectos de voz sintetizada y también cantados, como el del ending. De todas formas, no hace falta que os aconseje, solo con escuchar el tema de la intro quedaréis inevitablemente
prendados. Pero también os devorarán las ganas de empezar a jugarlo, y es aquí donde el juego rompe los esquemas establecidos de forma audaz e inesperada. Olvidaos de los clásicos marcadores y transcurrir de las batallas. El sistema de golpes por porcentajes, de recarga de magias previamente asignadas y su estricto sentido al utilizar los colores elementales puede resultar bastante chocante al principio. Los combates pueden ser, gracias a esto, igual de espontáneos e imprevisibles que el resto de la historia, pero debemos tomarnos nuestro tiempo para aprender a dominarlos. De hecho, aunque esto os extrañe, no es estrictamente necesario luchar, ya que el juego ya nos asigna nuevos niveles automáticamente cuando derrotamos a los jefes finales… si es que no tomamos algún camino en la historia que nos permita esquivarlos, que también encontraremos la posibilidad.

Alrededor de diez años después de jugarlo por primera vez, el paso del tiempo y la experiencia me han hecho un favor, pues he podido disfrutar plenamente lo que una vez consideré demasiado extraño y confuso, no solo por los cambios que el juego instaura en los combates y demás, sino por ayudarme a comprender mejor su introvertida historia, en la que también existen un sinfín de secretos e historias paralelas y cuya resolución es más importante de lo que se puede pensar para el completo entendimiento del guión principal. Eso sí, antes de despedirme he de dar unos pequeños consejo, que se suman a los de arriba, para disfrutar plenamente esta obra maestra: la clave para no perder
la continuidad, el interés y sobre todo no desviarnos del hilo en esos momentos en que la lógica se rompe en 1000 pedazos, es no desprenderse nunca demasiado tiempo del juego, no aparcarlo, ser constantes y sagaces, y tener un buen nivel de inglés, o se os puede llegar a hacer cuesta arriba y perder frescura injustamente. Es algo que yo aconsejo por norma, pero que cobra especial importancia en este Chrono Cross.

- Lo Mejor del Juego: Su inconfundible y sombría personalidad. Sensaciones profundas y duraderas. Oscuro, nostálgico y reconfortante al mismo tiempo. Una experiencia única.

- Lo Peor del Juego: La complejidad de su trama puede superar a los no iniciados. Requiere un nivel de inglés medio. Puedes sentirte perdido en alguna ocasión.

P.D. 1: A pesar de que hace algo menos de una semana que terminé el juego, no fue hasta ayer cuando escribí esta reseña, cosa que odio hacer, pero no me encuentro en mi mejor momento y necesitaba un buen golpe de inspiración para plasmar en estas líneas todas las virtudes de Chrono Trigger y la pasión que este juego causa en mí.

P.D. 2: Muchas gracias a Alejandra Láquesis y su blog La Narrativa de los RPG, que con su artículo sobre los antagonístas en los RPG me inspiró para volver a jugar esta maravilla después de tanto tiempo.

9 comentarios:

Paula Rivera Donoso dijo...

Awww <3 Gracias por la mención, JaviMetal. Yo soy Alejandra; por motivos académicos (en mi diplomado me pidieron crear un blog de estudio) y personales, cambié mi nombre de usuario en Blogger a mi nombre real.

Justo hoy, en mi trabajo, estaba leyendo con nostalgia y entusiasmo tu entrada sobre esa extraordinaria historia, que ha crecido en mi corazón con el tiempo por tantos motivos, y ¡veo que me agradeces en los comentarios! Qué bonito :D ¿Cómo no vamos a tener ganas de jugar de nuevo estos juegos luego de leer textos tan apasionados como el tuyo? Capturaste muy bien, y en pocas palabras, algunas de las razones más esenciales para volver a Chrono Cross... Creo que, de alguna forma, escribimos sobre videojuegos, y en especial sobre RPGs, para hacernos de una justificación para volver a jugarlos, o para revivir a través de cada palabra escrita o leída parte de esa hermosa experiencia de sostener un control/joystick con las manos temblorosas por la emoción.

Un gusto leerte por acá otra vez.

Saludos desde Chile.

Paula/Alejandra

JaviMetal dijo...

Buenos días, pues, Paula :D

Me alegra recibir tantos elogios por tu parte. Cuando terminé Secret Of Mana, estaba dudoso sobre que RPG terminaría después. Son tantos y mi lista personal es tan larga... hasta que, buscando inspiración, releí el susodicho artículo de tu blog, y la parte en que hablas sobre la dualidad y el antagonísmo entre Serge / Lynx (maravillosamente descrito) y rápidamente vinieron a mi mente imágenes ya casi olvidadas de esta épica odisea, única e irrepetible, y decidí ponerme con él. La verdad es que las sensaciones después de tanto tiempo se han revalorizado y aumentado en grandiosidad.

Como bien dices, al menos yo, en parte lo hago por ese motivo, para poder revivir emociones y poder plasmarlas con el juego bien reciente. Hay juegos de los que podría escribir 3 y 4 análisis distintos, hay muchísimo que contar, y ningún género es capaz de inspirar tanto.

Gracias por leerme, de verdad, ¡¡un saludo!!

Vincent Valentine dijo...

Maravilloso análisis como siempre. Este es uno de esos juegos que siempre han estado en mi lista de pendientes, pero que nunca me he atrevido a empezar, por falta de tiempo, etc. Después de haber leído tu análisis aún me han entrado más ganas de jugarlo, a ver si este verano con más tiempo le puedo dedicar la atención que este juegazo se merece.

JaviMetal dijo...

Gracias de nuevo Vincent. Tengo la teoría de que Chrono Cross, si no fuese por que es la ampliación de la historia de Chrono Trigger / Radical Dreamers, sería muy poco conocido, y aun así sigue siendo una "rara avis" dentro del mundo de RPG. Su complejidad, madurez y profundidad hacen de él una experiencia obligada para todo amante del género que se precie, eso sí, para disfrutarlo en toda su plenitud, requiere tiempo, pasión y sobre todo, capacidad de comprensión e imaginación. Si tienes un tiempo para dedicarte a él en profundidad, te lo agradecerás a ti mismo.

Un saludo.

gonmx freex dijo...

excelente rpg incomprendido y discriminado por muchos pero una vez le das una oportunidad descubres la grandeza que esconde

JaviMetal dijo...

Quizá el público esperaba algo más parecido en esencia al Chrono Trigger y aunque Chrono Cross mantiene gran parte de esta, es un juego muy distinto en cuanto a concepción y desarrollo. Se han de tener las miras un poco más abiertas para poder disfrutar de esta más que compleja obra, pero una vez se logra en toda su plenitud, deja una huella imborrable en forma de momentos, sensaciones, composiciones... Una obra absolutamente imprescindible.

Firewings 07 dijo...

Nunca pude completar al 100% este juego, es enooorme, y me refiero con completar a lograr todas las armas, poderes grupales, items, etc de todos los personajes seleccionables, son muchos.
El diseño artistico de este juego me encanto, como dices, hermosos paisajes con ese efecto de pincel es precioso, cada rincon de este juego se nota muy bien diseñado.
Lo mismo de la musica, creo que el intro de Chrono Cross es de las melodias con mas covers que han hecho por varios fans alrededor del mundo.
Y como dices, la historia es algo adulta, la muerte y la tristeza estan presentes durante todo el juego, es muy realista este detalle, lo cual lo hace aun mas memorable. Gran juego

JaviMetal dijo...

Esa es justo la esencia que intentaba transmitir con mi review, todo lo que sentí y todo lo que me transmitió Chrono Cross está perfectamente resumido también en tu comentario. A nivel visual, es un juego muy distinto al clásico RPG colorista y sobre todo, al estilo anime que tanto se lleva en los últimos tiempos (algo que, sinceramente, a veces ya me cansa un poco). Este Chrono Cross es un lienzo donde se ha pintado una gran obra, y no solo en cuanto a gráficos, en conjunto es una experiencia inolvidable, incluso los detalles más escondidos. Terminarlo no supondrá más tiempo del normal, pero conseguir el 100% ya es más complicado, incluyendo el final "bueno", para el que es necesario todo un ejercicio de práctica y paciencia. La OST sigue conteniendo en cada una de sus notas el espíritu tenue del juego. Efectivamente, un GRAN y en parte incomprendido juego.

Rufus dijo...

Este juego es puro arte, no tiene nada que envidiar al primer Chrono y es un complemento perfecto al universo (o universos) de la trama.
Recién he terminado el primer CD con más de 50 horas de juego. He tenido un problema técnico con el cambio al segundo CD con mi emulador de PSX de la Wii y tendre que empezar de nuevo. Claro que esta vez tardaré menos de la mitad y encima aprovechare para ir por otras rutas, cuando el camino se bifurca y escogeré otros personajes que se me escaparon la primera vez.

Estas experiencias de perder la partida guardada son frustran-tes así que le daré un poco de tiempo, para que la nueva partida sea más fresca y no una reiteración reciente.

Sin saber el final de la trama, la historia es cautivadora, tiene subidas y bajadas y mas de un giro que cambia la perspectiva de la situación.
Un RPG que se disfruta mucho y con intensidad, la recolección de tantos personajes jugables me recuerda mucho a Fire Emblem, aunque en los Fire tiene la lógica de estar formando un ejercito.
Aquí solo te pueden acompañar dos y a veces sus diálogos no acaban de encajar, pues al ser Serge mudo, los compañeros van haciendo las deducciones a cada paso y no tiene la misma lógica que lo diga un hada, un mercenario o un extraterrestre.
Eso sí, los personajes tejen una trama de pequeñas historias y es mágico que segun nuestra selección pase una cosa o otra.
Otra cosa memorable es el cuentagotas argumental que relaciona el juego con Chrono Triger. Yo que he finalizado el clásico de la SNES hace pocas semanas, he podido disfrutar como nadie del rencuentro con tantos elementos y personajes "fantasma" que aún respiro a flor de piel.
El sistema de batalla es simplemente genial. Al principio no se entiende tanta opción rara, pero con las horas todo se va viendo mucho mas simple a la par que complejo y entretenido a nivel táctico.
En definitiva, un juegazo que va directo al pedestal de los clásicos de leyenda.

No me gusta repetir RPG (hay tantos que tengo pendientes), y menos con tan poco tiempo de distancia, pero tengo que terminar el segundo CD en esta vida y si hay un juego de rol rejugable ese es Chrono Cross.

Este fin de semana me he puesto con Earthbound. Solo puedo decir que compadezco a los peatones del mundo mundial que no han tenido la suerte de disfrutar, gozar, deleitarse y regocijarse con los putos videojuegos JRPG.

saludos



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